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原来,你是这样的兔兔!

人民日报客户端 2023年01月22日 报道 浏览次数:

编者按:1月22日,癸卯兔年伊始,人民日报微信公众号发出《原来,你是这样的兔兔!》推文,科普兔的生物学知识以及图文化,审稿专家之一、我校动物科学技术学院秦应和教授于1月11日接受了记者的采访,并对稿件内容予以把关,相关采访由党委宣传部、动科学院和人民日报新媒体中心共同策划。

机智敏捷

活泼好动

是它


软萌可爱

温顺乖巧

也是它

在中国传统文化中

它是智慧祥瑞的象征

代表着纯洁善良、平静美好


也寓意

多子多福

人丁兴旺


今天是癸卯兔年

大年初一

关于

你了解多少

01

起源、演化与分布

兔子从哪里来

它的祖先长什么样

关于兔的起源

及演化过程

曾让古生物学家们困惑不解

因为都拥有终身生长的大门齿

兔和鼠一直被认为

有着密切的关系

分类学家曾将它们

一起列入啮型类


上个世纪70年代

中科院古脊椎动物与古人类研究所

李传夔先生

开始研究在安徽潜山盆地

发现的两种重要化石

“安徽模鼠兔“”和“东方晓鼠”

经过详细的形态学研究

他提出

“安徽模鼠兔”

是兔形类的祖先类型

而“东方晓鼠”

接近啮齿类的祖先类型

鼠与兔

都起源于亚洲地区

后来各自演化

生活在距今6200万年

早古新世的

“安徽模鼠兔”

成为迄今发现的

世界最早的兔形类动物


“安徽模鼠兔”复原图,图片来自中国科学院古脊椎动物与古人类研究所

以“安徽模鼠兔”为起点

兔家族一代代繁衍

生生不息

2007年

我国科学家在内蒙古二连盆地

发现了距今约5300万年的

远古道森兔化石

它在骨骼形态上

介于模鼠兔和兔形目动物之间

因具有一对下门齿等

典型兔形目特征

而获得“世界第一兔”的称号


如今

从生物学分类来说

是兔形目下所属动物的总称

包含兔和鼠兔两个科、近100个种

广泛分布在除南极外的所有大洲

我们今天常说的野兔和家兔

大多分属兔形目兔科下的

兔属和穴兔属

现在人们饲养的家兔

由野生的欧洲穴兔

逐渐驯化、培育而来

伴随航海业的发展

作为水手漫长旅途的肉食补充品

被带向世界各地

经历无数次人工培育和改良

如今全世界已经形成

300多个稳定的家兔品种

而中国是世界第一养兔大国

四川、山东、河南、江苏、重庆等

都是养兔较多的省市

据《国家畜禽遗传资源品种名录》

我国现有家兔品种35个

兔肉、兔皮、兔毛的产量和贸易额

都居世界第一


02

外形与习性

红眼睛、长耳朵

是许多人印象中

兔子最明显的

外形特征


在自然界食物链中

兔类属于位阶较低的食草动物

遇敌以逃跑为第一选择

因此进化出了敏锐的感知器官

两只眼睛

视角广阔犹如全景相机

能从几乎任一方向

快速有效地察觉接近的捕食者

大而直立的耳朵异常灵敏

既能检测远距离的轻微响动

也能辅助双目

辨别近处物体的位置和距离


但在兔子家族

并非所有兔子

都是雪白的绒毛、红色的眼睛

黑、灰、黄褐……

兔子的毛色其实很丰富

因为兔毛大多比较细

没有油汗

摸起来特别柔顺

而兔子的眼睛

也有红、黑、茶等不同颜色

我们常见的红眼睛

其实是兔子白化的结果

那是一种基因突变

造成兔子的虹膜没有了颜色

我们看到兔眼睛的红

实际上是它血液的颜色


作为昼伏夜行的动物

白天兔子有大量时间

要待在自己的窝里

因此兔子也是营窟筑穴的高手

它们前后爪并用

可以挖出形成体系的地下洞穴

而且兔子一般不打直洞、深洞

常常向地下挖掘一段后

就向两边分岔

既保证安全

又能避免雨水在洞底蓄积

在这安全舒适的洞穴中

每只母兔一年可诞下

30只左右的仔兔

也正是这种旺盛的繁殖力

使兔子在面对众多天敌时

依然能很好地延续种群


03

兔与古人的生活


很早很早以前

就与我们祖先的生活

产生了交集

北京周口店

山顶洞人遗址中

就有兔子的骨骼化石出土

早期甲骨文中

也有“兔”字出现

虽然写法多样

但大都表现了兔子

大耳朵、短尾巴的特征


古代社会

人口的多少

往往能决定氏族或部落的兴衰

兔子因为极强的繁殖力

被视作生育的象征

先民们会通过兔形玉器

来祈求多子多孙

安徽省含山县

凌家滩遗址10号墓出土的

新石器时代玉兔

距今已有5000多年

是迄今发现最早的兔形玉器


我国最早的诗歌总集

《诗经》

多次写到兔子

“肃肃兔罝,椓之丁丁”

“有兔爰爰,雉离于罗”

“跃跃毚兔,遇犬获之”

而《木兰辞》中

关于兔子的名句

“雄兔脚扑朔,雌兔眼迷离,

双兔傍地走,安能辨我是雄雌”

更是流传千古

也常被描绘在

壁画中

在敦煌莫高窟

有许多兔子的形象和故事

仅“三兔共耳”的图案

现存就有22幅

最具有代表性的

当属隋代第407窟

藻井里的那一幅了

三只绕圈奔跑的兔子

却只画了三只耳朵

但每只兔子

都可以看到有两只耳朵

这是在平面的构成中

巧妙地应用了

共用原理的例子


循环往复的

“三兔共耳”图案

首尾相接,奔腾不息

更是寄托了人们

对万事万物生生不息的

美好愿望


莫高窟第407窟 三兔莲花藻井 隋


04

玉兔,一种独特的文化想象

中国人为何

钟爱兔子

在古时

白兔被视为一种祥瑞

象征着长寿

后来古人又将

兔子和月亮联系起来

玉兔

由此成为中国文化中

一个独特的意象



屈原曾在《天问》中问道

“厥利维何,而顾菟在腹?”

这是中国文学中

首次提到月亮中的兔子


在中国传统神话中

玉兔居住在月球的月宫里

是负责捣药的仙兔

嫦娥奔月飞上月亮

玉兔变成了嫦娥身边的宠物

渐渐地

玉兔便也成了月亮的代名词


李白曾把酒问月

“白兔捣药秋复春

嫦娥孤栖与谁邻”

元稹也曾以兔代月

“西瞻若水兔轮低

东望蟠桃海波黑”

京剧名段《贵妃醉酒》中

杨玉环也用玉兔代指明月

“海岛冰轮初转腾

见玉兔又早东升”



也因为这样

明清之际

泥塑“兔儿爷”

成为北京流行的民俗风物

形象多为兔首人身

着衣而坐


兔儿爷代表的

是广寒宫里的“玉兔”

人们在中秋祭月时

将兔儿爷供起来

祈愿吉祥长寿、祛病安康



时至今日

“玉兔”又被赋予了新的意义


2013年12月15日

“嫦娥三号”着陆器与巡视器分离

中国首辆月球车“玉兔号”

顺利驶抵月球表面


2019年1月3日

“嫦娥四号”着陆器与巡视器顺利分离

“玉兔二号”巡视器驶抵月球表面


祖先登月的梦想

“嫦娥”和“玉兔”都实现了

这就是独属于中国人的

浪漫


嫦娥四号着陆器监视相机C拍摄的“玉兔二号”巡视器走上月面影像图

一只小小的兔子

拥有着旺盛的生命力

也蕴含了中国人

千百年的美好愿望


今天

癸卯兔年的第一天

我们也借祥瑞的福兔

祝您在新的一年

大展宏“兔”、“兔”飞猛进

兔年大吉

来源:人民日报微信,作者:胡洪江、李娜、石磊、赵雅娇,审稿:国家兔产业技术体系首席科学家、中国农业大学教授秦应和,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员李茜,制图:王宇峰,综合文博中国、国家人文历史、中国国家地理等

本期编辑:胡洪江、李娜,实习生:耿思琪、任彤彤、郭一夷

人民日报客户端2023年1月22日


责任编辑:刘铮
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